• Paola Monserrat Pérez Rioja

El efecto de Covid-19 en la atención de la tuberculosis

A partir de la pandemia de COVID-19 la lucha contra la tuberculosis ha tenido un gran retroceso y por primera vez en más de una década, las muertes por tuberculosis han aumentado, de acuerdo al informe mundial sobre la tuberculosis (TB) de 2021 de la Organización Mundial de la Salud(OMS). 1


La pandemia de COVID-19 ha causado grandes impactos sociales, económicos, sanitarios, entre muchos. Entre ellos, el acceso y suministro en los servicios esenciales de tuberculosis se han visto afectados. Un indicador usado para evaluar el impacto de las interrupciones causadas por la pandemia COVID-19 en los servicios esenciales de TB es el número de personas diagnosticadas con TB, ya que refleja el impacto en el acceso al diagnóstico y tratamiento oportunos. Dentro de los datos que se recopilaron se encontró que en 2020 más personas murieron a causa de TB con mucho menos personas diagnosticadas y tratadas en comparación con 2019 y el gasto general en servicios esenciales de TB disminuyó.


La OMS estima que casi 10 millones de personas desarrollaron tuberculosis en 2020, sin embargo sólo se diagnosticaron y notificaron 5.8 millones de casos, una disminución del 18% respecto a 2019 y de los países con mayor reducción global en cuanto al diagnóstico de TB fueron India, Indonesia, Filipinas y China. 2




Tendencia mundial en las notificaciones de casos de personas recién diagnosticadas con TB, 2016-2020

https://www.who.int/images/default-source/tuberculosis/global-tb-report-2021/figures/fig.-1.1-global-trend-in-case-notifications-of-people-newly-diagnosed-with-tb.png?Status=Master&sfvrsn=14749904_5

De los retos que surgieron a partir de la pandemia de COVID-19 es la reasignación en muchos países de los recursos humanos y financieros de la lucha contra la tuberculosis para la pandemia de COVID-19, en el informe de la OMS se reportó una caída en el gasto global en servicios de diagnóstico, tratamiento y prevención de TB, de US$ 5,800 millones a US$ 5,300 millones, que es menos de la mitad del objetivo global para financiar completamente la respuesta a la TB de US$ 13,000 millones anuales para 2022.1


Un segundo desafío es la dificultad de las personas para buscar atención durante la pandemia debido al confinamiento, así mismo, la pandemia de COVID-19 perjudicó los determinantes sociales lo cual aumentó la pobreza extrema y desnutrición, mismos que contribuyen con la epidemia de tuberculosis.2


https://ep00.epimg.net/elpais/imagenes/2019/01/23/album/1548244345_404625_1548245025_album_normal.jpg

La tuberculosis, una de las enfermedades infecciosas más mortales después de la COVID-19, es tanto prevenible como curable y el camino para disminuir su avance requerirá de acciones a corto y largo plazo.


Primero, es fundamental aumentar la cobertura de vacunas contra la COVID-19, sin una vacunación global los sistemas de atención en los países de ingresos bajos y medianos se saturarán por la alta demanda de hospitalizaciones y por la interrupción de los servicios esenciales debido al aumento del número de contagios en los trabajadores de la salud3. Así mismo, mejorar la detección de casos de TB es imperativo, acercando las pruebas de tuberculosis en donde las personas viven y trabajan e involucrando a la comunidad. Lograr este objetivo requerirá de igual manera abordar los determinantes sociales como la pobreza y desnutrición y reducir el estigma y otras barreras para buscar atención. 2


Para cumplir estos objetivos se debe reafirmar el compromiso para poner fin a la epidemia de tuberculosis, trabajar para mitigar los efectos de la pandemia y abordar los determinantes sociales, ambientales y económicos de la TB.



Referencias:

  1. Tuberculosis deaths rise for the first time in more than a decade due to the COVID-19 pandemic. Who.int (2022). at <https://www.who.int/news/item/14-10-2021-tuberculosis-deaths-rise-for-the-first-time-in-more-than-a-decade-due-to-the-covid-19-pandemic>

  2. Kasaeva, T. Covid-19’s Devastating Effect on Tuberculosis Care — A Path to Recovery | NEJM. New England Journal of Medicine (2022). at <https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp2118145>

  3. Ómicron puede infectar a más de la mitad de la población de Europa y Asia Central en las próximas semanas. Noticias ONU (2022). at <https://news.un.org/es/story/2022/01/1502432>





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