• Paola Monserrat Pérez Rioja

¿Quién fue Paul Farmer?

El 22 de febrero de 2022 la noticia devastadora del fallecimiento de Paul Farmer recorrió el mundo entero.

En un comunicado, la directora ejecutiva de Partners in Health (PIH), Sheila Davis, mencionó: "La pérdida de Paul Farmer es devastadora, pero su visión del mundo vivirá a través de Partners in Health. Paul enseñó a todos los que lo rodeaban el poder del acompañamiento, el amor mutuo y la solidaridad. Nuestro más sentido pésame para su esposa Didi y sus tres niños"

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Pero, ¿Quién fue Paul Farmer?

Paul Edward Farmer Jr, médico, antropólogo y mentor de muchos, nació el 26 de octubre de 1959 en North Adams, Massachusetts.

Cuando Paul tenía 12 años, su padre compró un autobús viejo y lo equipó para convertirlo en una casa móvil y fue así como Paul, sus padres y sus cinco hermanos pasaron los siguientes años viajando principalmente en Florida.

Un verano, él y su familia trabajaron junto a migrantes haitianos recogiendo naranjas, lo cual le despertó curiosidad al escucharlos conversar en criollo haitiano. Ese fue el primer encuentro de Paul con Haití, país que lo cautivaría a los 20 y lo impulsaría hacia una carrera en salud pública.

Al graduarse de la Universidad de Duke, se mudó a Haití como voluntario en Cange, en esa misma época Haití pasaba por el final de la dictadura de Jean-Claude Duvalier y el sistema hospitalario se encontraba tan deteriorado que los pacientes tenían que pagar los suministros básicos, como guantes médicos o una transfusión de sangre, si querían tratamiento, lo cual desconcertaba al Dr. Farmer. Es por esto, que decide abrir una clínica diferente, misma clínica que con los años creció y se convirtió en una red de 16 centros médicos en el país, con un personal local de casi 7,000 personas. (1) (3)

Posteriormente, regresó a los Estados Unidos para asistir a la Escuela de Medicina de Harvard, pero continuó pasando gran parte de su tiempo en Cange, regresando a Harvard para exámenes y trabajo de laboratorio.

Con los años, el Dr. Farmer recaudó millones de dólares para una red en constante expansión de centros de salud comunitarios. Y fue Tom White quién contribuyó con $1 millón de dólares en capital inicial para Partners in Health(PIH), organización que fundó el Dr. Farmer en 1987 junto con Ophelia Dahl, Todd McCormack y el Dr. Jim Yong Kim.

Durante las siguientes tres décadas, Partners In Health se expandió a países de África y América Latina, Rusia y Estados Unidos. (1)


Esta organización, busca llevar los beneficios de la ciencia médica moderna a quienes más los necesitan, su misión es tanto médica como moral, se basa en la solidaridad y no sólo en la caridad. Colaboran con los gobiernos nacionales para brindar atención y fortalecer los sistema de salud pública en áreas dónde prevalece el cáncer, las enfermedades crónicas, el VIH/SIDA, la tuberculosis, la salud materna, la salud infantil y la salud mental. Así mismo, una de las ideas centrales de PIH es el acompañamiento, el cual brinda apoyo médico, social y económico a través de trabajadores de la salud que pertenecen a la comunidad, lo cual permite ampliar la red de apoyo de los pacientes y la confianza en el personal de la clínica y en los servicios. (5)


El Dr. Farmer creía en la medicina social, argumentaba que no tenía sentido tratar a los pacientes por enfermedades solo para enviarlos de vuelta a las circunstancias que contribuyeron al surgimiento de éstas. Para él, tratar una enfermedad no era el objetivo final, sino profundizar en sus causas.


Para conocer más del inicio y desarrolló de Partners In Health invitamos al lector a ver el documental “Bending the Arc” en Netflix, donde relata el inicio de la lucha por la equidad en salud y el modelo de salud comunitaria que los fundadores de PIH desarrollaron para tratar enfermedades como la tuberculosis y el VIH/SIDA que ha salvado millones de vidas en el mundo.







Referencias:


  1. Barry, E. Paul Farmer, Pioneer of Global Health, Dies at 62. Nytimes.com (2022). at <https://www.nytimes.com/2022/02/21/obituaries/paul-farmer-dead.html>

  2. Remembering Dr. Paul Farmer. Partners In Health (2022). at <https://www.pih.org/article/remembering-dr-paul-farmer>

  3. Gakumba, L. Inspiration Unbound. Epaper.newtimes.co.rw (2022). at <https://epaper.newtimes.co.rw/html5/reader/production/default.aspx?pubname=&edid=2fa6bb52-271d-4223-af5d-8a8789519346>

  4. AIZENMAN, N. Global health champion Dr. Paul Farmer has died. Npr.org (2022). at <https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2022/02/21/1082117707/global-health-champion-dr-paul-farmer-has-died>

  5. Our Mission at PIH®. Pih.org (2022). at <https://www.pih.org/our-mission>


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